sábado, 29 de diciembre de 2012

El Calculo de Dios

 El Doctor Jericó es un Paleontólogo como cualquier otro, de una Universidad reconocida de Canada. Su vida transcurre normalmente, hasta que un día, una avanzada forma de vida alienigena aterriza en su estacionamiento y lo busca para compartir información y preguntas. Como todo buen científico, Jericó es totalmente Ateo y no cree en Dios, pero algo va a cambiar su percepción de las fuerzas supernaturales. Así comienza esta novela maravillosa de Robert Sawyer, autor de la Saga de Homínidos, que nos pone como siempre, en una enrevesada situación donde la Ética, la Lógica, la fe y el sentido común colidan para dar una extraordinaria parnafalia de reflexiones  metafisicas y religiosas. Me recuerda mucho la novela de "Un Caso de Conciencia" de Bliss, básicamente el paradigma divino. La ciencia choca, pero esta vez resbala sobre un argumento válido, ¿Qué pasaría si Dios si existe y realmente tiene una explicación científica biológica válida? En esta cruzada se enmascara esta novela, que nos lleva, como siempre, con la ayuda de Sawyer, a un desenlace cosmológico masivo e interesante. Los aliens son inteligentes, especializados, complejos y bien diseñados, sus propuestas son convincentes, y el libro transcurre sanamente sin pena ni gloria. ¿Cómo le explicas a un alienigena aracnido con 8 patas y un cuerpo bien raro, que todos los seres concientes estamos hechos a imagen y semejanza del Creador? Una lectura ligera para esos fines de semana que no sabemos que hacer y pensamos en nuestra fe.  No duden en leer esta novela si no creen en Dios o si Creen en él ;).


  

martes, 11 de diciembre de 2012

La Guerra Interminable: Plomo hasta el infinito y más alla...


En un cercano futuro la humanidad conquista el espacio, y se embarca en una odisea cósmica bélica, (con marines con mucha influencia de Robert Heinlein), y en la charla motivacional olviden darle un importante detalle a los nuevos enlistados, y es el hecho, de que al volver (si logran sobrevivir a la batalla contra especies alienígenas hostiles), regresaran 200 o 300 años después de partir, y que, debido a la dilatación espacio temporal, solo transcurrirán uno o dos años en su imprevisible existencia... Todo lo que conocen habrá muerto o sera historia,  el mundo sera diferente, ¿Pero seguirá la guerra? Por supuesto que siguirá! y como ahora son veteranos, deberán embarcarse en la siguiente nave, porque su experiencia militar es "invaluable"! Es así que el protagonista llega a convertirse en un veterano con mil años de experiencias y traumas, y contempla, a través de sus ojos de hombre común, la evolución social, económica y espiritual de la raza humana en el espacio y la tierra, siempre con un profundo  trasfondo marcial.
Pocas novelas de ciencia ficción toman el reto de asumir un argumento en los viajes espaciales y  la distorsión del espacio tiempo  que produce el vuelo a altas velocidades. Y muy pocas novelas hacen de ello toda una opera cósmica, repleta de acción, auto crítica, contradicciones y reflexión con gran éxito. La Guerra Interminable es una de ellas.
Esta es la constante reflexiva de Joe Haldeman, que comprueba que, como dignos descendientes de cazadores y depredadores, la guerra y el zaperoco es parte de nuestro estigma cultural junto con valores, como las costumbres, la sexualidad, la ciencia y la filosofía, donde en poco tiempo se pueden dar vuelcos sorprendentes, ¿Que te parecería si al volver de tus viajes, toda la sociedad fuera homosexual, y la heterosexualidad fuese prohibida y vista como tabú ? Este es un  Gran Libro donde los efectos relativistas solo dan la pisca para que la trama juegue con vidas, problemas, sociedades y reglas que todos damos por sentadas hoy en dia! Una novela imperdible, digna de ser leida.


martes, 27 de noviembre de 2012

Tiempos de Arroz y Sal, el mismo musiú....


La ucronía, es una história paralela, de lo que podría ser, si tal vez algun evento hubiera sido cambiado en el pasado. Así como utópico es la representación de un mundo que no existe, lo ucrónico es la representación de un tiempo que no ha tenido lugar. Este genero de obras, ejemplarizados en el pasado por autores como Philick Dick  y "El Hombre en el Castillo" o recientemente por Robert Silverberg con la "Roma Eterna", forma una parte importante de la Ciencia Ficción moderna. El detalle que despierta la duda razonable de "¿Qué hubiera pasado si...." es parte principal de los argumentos que desentrañan estas obras. En "Tiempos de Arroz y Sal", un evento en el pasado de Europa, borra de la faz de la tierra a la cultura occidental. ¿Qué sucederia en el mundo si no existiera nuestra cultura? ¿Como sería el mundo sin las cruzadas, sin la edad media, sin el renacimiento, sin Inglaterra, Francia, Alemania o España? Este libro especula acerca de esta historia, entre un intervalo de tiempo muy grande, y lo hace desde una perspectiva muy original (y ahora de moda) con personajes reencarnados, que van y vienen peremnemente, hilvanando sus vidas una y otra vez en un ciclo de Darma y Karma. El libro me parece muy Budista, pero sin embargo, hay toques de otras religiones y fuertes criticas al Islam. Conflictos y eventos se suceden, pero el autor deja claro, que la maquina del destino y tal vez los eventos inevitables historicos no necesitan de los mismos personajes para ocurrir de semejante manera. Esto le da a la historia un aspecto como de rueda dentada, que pese a estar mellada y sin algunos dientes, en algun momento seguira su contacto mecanico e inevitable con los eventos que deben suceder.  Un toque importante es que los personajes, en las vidas sucesivas que transcurren, tienen el mismo talante o la misma personalidad. Todos ellos se reconocen, porque sus nombres siempre comienzan con la misma letra (este es un tip importante para encontrarlos). Y asi, impetuosos y fuertes caracteres se entrechocan con maleables y tranquilos, en una danza de destinos que realmente hace al libro muy atractivo, aunque algunas veces rebuscado. Kim Stanley hace un esfuerzo muy grande para hacernos entender a todos que el gran dicho Venezolano es universal: "El mismo musiú con diferente cachimbo.".


domingo, 25 de noviembre de 2012

La Chica Mecanica




Si alguna vez tuvieron la duda de como puede ser el mundo en 200 o 300 años, esta novela tiene una buena premisa anticipacionistas, ¡y es bastante convincente!. ¿Cómo sería un mundo sin petroleo? Y esa pregunta implica toda la tecnologia de transporte y generación de electricidad, junto con los derivados plasticos y químicos.   ¿De que fuente el mundo se atreverá a sacar la energia que falta?. ¿Qué haran los comerciantes y mercantilistas cuando no puedan  movilizar sus cargueros de containers?. Hay muchas respuestas prácticas en este libro, junto con un temor endosable a la realidad moderna, enfocada en Estados Unidos, con los monstruos de Montego y Asociados. ¿Que pasará, cuando las compañias de transgenicos tengan acceso y pleno control sobre plagas modificadas geneticamente para ser superiores y resistentes a todo? ¿No dudarán soltar plagas para luego vender y crear bancos de semillas transgenicas inmunes? ¿Que pasará cuando la tecnología y el progreso nos arroje a un mundo de manipulación genetica administrada por el capitalismo más salvaje?

  Muchas de estas preguntas, son respondidas con la regla de oro de Machiavello: "El oro crea las reglas". Esta novela es una demostración de que en donde la Etica colapsa por una bolsa de dinero, los problemas apenas comienzan. La historia relata la vida de varios personajes, en una futura Tailandia, despues de la "expansión", o lo que nosotros llamamos tiempos modernos. Ricos detalles de un mundo futurista ensalsan los dilemas éticos,sociales e incluso políticos de esta fabulosa novela de Paolo Bacigalupi. En su relato, las luchas de poder trascienden el tiempo, las razas y los problemas. Una Humanidad alienada y decadente, se agolpa en un universo rico de eventos y de un pasado caotico. Me provocó la misma sensación que contemplar "Cuando el Destino nos alcance"( Soylent Green) de Charlton Heston, pero en una diatriba Biogenetica de grandes Corporaciones que controlan todo. Piratas genéticos, neoseres y humanos alterados, que alcanzan poderes y esclavitudes insoñables, coexisten en un futuro, con gran influencia de "Taipan" donde la supervivencia humana es el pan de cada día. Una lectura recomendada a todos, y que para mi, fué una novela apreciable y apetecible. Es realmente toda una sorpresa, de este relativamente nuevo autor, que esta dando palo en el genero de Ficción Anticipacionista. Seria interesante que recibiera una atención Filmografica al estilo de "Tai-Pan" de James Clavell, o a lo mejor una adaptación al estilo de videojuego de "The Chronicles of Riddick: Escape from Butcher Bay". Estar en la piel de un neoser militar, un Farang, un camisa blanca o un tarjeta amarilla debe ser una experiencia inolvidable. 

martes, 24 de abril de 2012

Violencia y Gaming




Pese a que el area esta muy poco estudiada y hay muy pocos investigadores pioneros, estan empezando a salir a a luz artículos e investigaciónes veraces que apoyan la teoría de que los videojuegos antes de causar violencia, la canalizan o la amplifican si esta ya es existente. Asi podriamos definir a los entornos virtuales y los videojuegos como algo que conociamos realmente, amplificadores de conducta. Si alguien es pacifico, en los juegos alcanzara la nirvana de la paz, pero si es un demonio asesino, en el mundo virtual lo sera igual. Poca gente se comporta distinto de la realidad.
En el estudio se afirma:
The discussion as such has
been criticized for using ambiguous definitions, being based on poorly designed research
and confusing correlation with causality (Goldstein 2005)

Es decir, mucha gente habla sin saber y sobre todo, no consideran el termino psicológico de transferencia, en el cual, cada persona arrastra su condición a su entorno. Ademas, muchos estudios se salen de la actividad en sí, e investigaciones sobre chats, forums, fan fictions, y similares, terminan salpicando la actividad y desecrándola:
Whatever could be learnt from engaging in these
activities, we find it questionable to debate gaming and its effects or to construct a concept
of gaming literacy (or literacies) on accounts that fail to acknowledge its core activity.
En resumen, necesitamos mas estudios antes de apoyar, aprobar y sacar leyes locas que no tienen ninguna concordancia o relación con la realidad.
Aqui adjunto pongo un ejemplo, un articulo sin referencias, sin soporte y sin pies ni cabezas, hecho por talibanes ignorantes generalmente: http://www.diariolaregion.net/seccion.asp?pid=29&sid=1562&notid=122532

Aqui un link con un estracto del estudio:

martes, 10 de abril de 2012

Autoedición y Diseño Grafico Freeware!


Han pasado muchos años desde que deje de trabajar con Diagramación y Autoedición para algunas revistas y publicaciones. Realmente me gustaba, el trabajo de Diseñador y Diagramador es creativo e interesante.



   En esa época, hace más de 20 años, usaba el Aldus Pagemaker, un incipiente Photohop 2.0, y hacia ilustraciones sencillas y filetes en Freehand! Todo el contexto era distinto! Las Apple regían el mundo del diseño gráfico.
    No existían cámaras digitales, y los valientes ilustradores, usaban tablas digitalizadoras junto al Freehand o el Corel, para lograr la magia! Muchas veces el trabajo era lento y complicado para hacer los montajes, pero al final se hacia funcionar sin tanto procesador y memoria.

   Motivado por el tiempo libre, y favores personales, he vuelto a retomar este espectacular mundo del Diseño grafico asistido por computador, enfocándome principalmente bajo linux. Para comenzar mi tarea, he probado y utilizado ampliamente algunos paquetes de software libre, pues queria cambiar la tónica y probar si esta linea de freeware estaba a la altura de la Tarea.
  Luego de un arduo trabajo y  muchas pruebas, me lleve una gran sorpresa!

  Pese a las versiones 0,x, limitaciones de Sistema Operativo o Bugs esporádicos, el freeware que existe es muy poderoso, tal vez no tanto como el imperio de Adobe, pero hace la tarea, y la hace muy bien!

   Asi que aqui creo una lista de aplicaciones, muy útiles, para las personas que esten buscando opciones!

Tratamiento de Imágenes




 Aqui el Gimp es uno de los mejores, es bastante robusto, tiene muchas herramientas, trabaja bien por capas y es bastante versatil, para los que quieran cosas mas simples y trabajen bajo windows, recomiendo el PAint.NET, hace el trabajo!

GIMP
Al momento de esta publicacion, la version estable es la 2.6
Link de descarga
http://inkscape.org/download/?lang=es

Paint.NET


Link de Descarga
http://www.getpaint.net/download.html

Ilustraciones


Este campo esta bastante copado de buen software libre, personalmente escogi el Inkscape, el Xara y el CreativeDOcs.NET, pero hay muchas otras opciones, sobre todo para linux!

INKSCAPE
Es bastante bueno, rapido, y multiplataforma!


Link de Descarga
http://inkscape.org/download/?lang=es

XARA


Es bastante poderoso, funciona muy bien en linux, pero es un poco complicado, incluso para instalar
Link de Descarga
http://www.xaraxtreme.org/download.html

CREATIVE DOCS


Solo para Windows, bastante sencillo y rápido

Link de Descarga
http://www.creativedocs.net/downloads/files/

Autoedición y Diagramación


Aqui coloco el Scribus, es muy poderoso, y me recuerda al viejo Aldus Pagemaker. Parece simple, pero pese a su interfaz tosca y sencilla, es poderoso en el fondo, se pueden hacer buenas cosas con él, maneja bien la integración de imagenes y se mueve relativamente rapido. Ademas es multiplataforma!

SCRIBUS




Es un software para probar en grande, hace muy bien el trabajo para manejar publicaciones!
Link de Descarga
http://wiki.scribus.net/canvas/Download

Espero prueben y disfruten estos paquetes de software , y si les sirven, por lo menos los recomienden, y en caso contrario comenten por aca sus fallas. Si conocen software mejor, freeware, por favor sientanse en libertad de comentarlo! Saludos!